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Loretta Lynn, légende de la country américaine, est décédée à l’âge de 90 ans

Loretta Lynn, la chanteuse-compositrice country révolutionnaire connue pour ses hymnes féministes de la classe ouvrière, est décédée à l’âge de 90 ans.

“Notre précieuse maman, Loretta Lynn, est décédée paisiblement ce matin du 4 octobre, dans son sommeil, chez elle, dans son ranch bien-aimé de Hurricane Mills”, a déclaré la famille de Lynn dans un communiqué. L’annonce d’un service commémoratif sera faite prochainement.

Qui était Loretta Lynn ?

Née Loretta Webb, Loretta Lynn est née le 14 avril 1932 à Butcher Hollow, Kentucky. Célèbre pour être la “fille d’un mineur de charbon”, elle a grandi dans une minuscule cabane des Appalaches, entourée de sept frères et sœurs, qui chantaient tous. Elle a épousé le vétéran Oliver “Doolittle” Lynn, âgé de 21 ans, alors qu’elle n’avait que 13 ans, et le couple a déménagé à l’autre bout du pays, à Custer, dans l’État de Washington, alors qu’elle était enceinte de leur premier enfant.

Loretta Lynn a ensuite eu six enfants avec Doolittle, dont les quatre premiers sont nés avant l’âge de 18 ans. Elle a travaillé comme femme au foyer pendant plusieurs années avant de poursuivre une carrière de chanteuse, faisant la lessive sur une planche à laver et cultivant et mettant en conserve ses propres légumes. Le dur labeur qu’elle et son père ont enduré – ainsi que l’expérience d’accouchements jeunes et répétés – ont influencé la musique de Lynn.

Doolittle a acheté une guitare à Lynn et l’a encouragée à apprendre à écrire des chansons après l’avoir entendue chanter dans la maison. Lynn a déclaré que sa musique était tellement à venir parce qu’elle était tellement coupée de l’industrie musicale qu’elle ne connaissait pas mieux.

“Après qu’il m’ait donné la guitare, je suis allée acheter un Country Song Roundup”, a déclaré Lynn, selon une biographie sur son site Web. J’ai regardé les chansons et je me suis dit : “Ce n’est pas rien. N’importe qui peut le faire. J’ai juste écrit sur des choses qui se sont passées. J’écrivais sur des choses dont personne ne parlait en public, et je ne me rendais pas compte qu’elles ne l’étaient pas. J’avais des bébés et je restais à la maison. J’écrivais sur la vie. C’est pour ça que j’ai fait interdire des chansons.”

Loretta Lynn commence à se produire dans les boîtes de nuit du nord-ouest du Pacifique et sort son premier single, ” I’m a Honky Tonk Girl “, sur le label Zero Records de Vancouver en 1960. Peu après, elle s’installe à Nashville, capitale de la musique country, et fait ses débuts au Grand Ole Opry le 15 octobre 1960. Elle trouve des mentors dans le duo musical The Wilburn Brothers, qui l’aide à conclure un contrat avec Decca Records. Au cours des décennies qui suivront, elle obtiendra 16 numéros 1 et côtoiera des artistes comme Patsy Cline et Conway Twitty.

Une féministe engagée

Loretta Lynn écrivait d’un point de vue nettement féminin et n’avait pas peur de chanter sur des sujets considérés comme tabous – surtout dans le genre country conservateur. Son premier numéro un, “Don’t Come Home A-Drinkin’ (With Lovin’ on Your Mind)”, sorti en 1967, la voit rejeter les avances sexuelles de son mari ivre. En 1972, elle sort “Rated ‘X'”, qui déplore les deux poids, deux mesures dont font l’objet les hommes et les femmes divorcés. Mais surtout, en 1975, Lynn sort l’hymne à la contraception “The Pill”, qui célèbre la nouvelle capacité des femmes à décider du moment où elles veulent avoir des enfants. De nombreuses stations de radio country refusent de diffuser la chanson, qu’elles jugent osée, mais “The Pill” fait de Lynn une icône féministe.

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En 1976, Lynn a publié son autobiographie Coal Miner’s Daughter, qui est devenue un best-seller. En 1980, Sissy Spacek et Tommy Lee Jones ont joué dans le film du même nom, qui a remporté l’Oscar du meilleur film. En 2019, la bibliothèque du Congrès a préservé le film dans le registre national des films.

Loretta Lynn a continué à sortir de la musique jusqu’à sa mort. Dans les années 1970, elle a enregistré une série de singles numéro 1 avec Twitty, notamment “After the Fire is Gone”, “Lead Me On” et “Louisiana Woman, Mississippi Man”. Le duo a été nommé Duo vocal de l’année pendant quatre années consécutives par la Country Music Association, et a remporté le prix de l’Academy of Country Music pour le meilleur duo vocal en 1971, 1974, 1975 et 1976. En 1977, Lynn enregistre I Remember Patsy, un album hommage à Cline, décédée dans un accident d’avion en 1963. Plusieurs des reprises sont devenues des succès.

En 2004, Lynn a sorti Van Lear Rose, un album en collaboration avec Jack White. Il remporte le Grammy Award du meilleur album country de l’année et fait découvrir la chanteuse à un nouveau public. Son dernier album, Still Woman Enough, sorti en 2021, a vu la participation de Reba McEntire, Carrie Underwood, Margo Price et Tanya Tucker.

Loretta Lynn est l’artiste féminine de country la plus récompensée

Elle a été intronisée dans plus de Halls of Fame que n’importe quelle autre artiste féminine et a été la première femme à être nommée Entertainer of the Year par la Country Music Association en 1972. Parmi les distinctions qu’elle a reçues, citons trois Grammy Awards, sept American Music Awards, l’intronisation au Country Music Hall of Fame et au Songwriters Hall of Fame, le Kennedy Center Honors et la Presidential Medal of Freedom.

Une série de problèmes de santé a conduit Loretta Lynn à arrêter ses tournées en 2017. Cette année-là, elle a subi un accident vasculaire cérébral à son domicile dans le Tennessee, et en 2018, elle est tombée et s’est cassé la hanche. Son mari, Doolittle, est décédé en 1996 à l’âge de 69 ans. Son fils, Jack Benny Lynn, est décédé en 1984 à l’âge de 34 ans, et sa fille, Betty Sue Lynn, est décédée en 2013 à l’âge de 64 ans. Elle laisse dans le deuil un fils, Ernest, trois filles, Clara, Peggy et Patsy, et plusieurs petits-enfants.

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