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Chaos d’anthologie : Woodstock 99, l’histoire vraie du pire festival de musique jamais organisé, à voir sur Netflix

La nouvelle série documentaire Netflix en trois parties couvre la renaissance condamnée de Woodstock, et "le jour où la musique est morte"

Netflix vient de sortie une docu-série sur l’un des incidents les plus horribles de l’histoire : Woodstock 99. Certains l’ont qualifié de pire festival de musique jamais organisé. Le documentaire couvre tous ces événements qui ont abouti à un désastre. Woodstock 99 a été lancé avec la bonne intention de recréer l’événement original et de célébrer son 30e anniversaire. La fête de la musique était centrée sur le mouvement hippie et s’est tenue du 22 au 25 juillet 1999.

La véritable histoire de Woodstock 99

Sur le papier, l’idée semblait géniale : recréons Woodstock pour fêter le 30e anniversaire du festival de musique « peace and love » qui a été l’épicentre du mouvement hippie. Génial.

Ce qui a suivi a été quatre jours de carnage. L’événement est entaché de décès, de viols, d’agressions, de violence et d’incendies criminels et restera dans l’histoire comme l’un des pires événements musicaux jamais organisés. Il a pratiquement mis le feu à l’héritage du premier rassemblement de 1969.

Woodstock 99 se tenait sur une ancienne base aérienne à Rome, au nord de l’État de New York. L’espace principalement bétonné et asphalté était le pire endroit pour un festival de musique, surtout lorsque les deux scènes principales se trouvaient à plus de 3km de marche l’une de l’autre. Le week-end du 22 au 25 juillet 99 devait en outre accueillir une vague de chaleur. Plus de 400 000 personnes ont acheté des billets.

Il y avait très peu d’arbres ou de zones d’ombre, et les campeurs étaient obligés de monter leurs tentes sur le tarmac. Le site était entouré d’une sérieuse clôture qui empêchait non seulement les gens de s’introduire, mais aussi de s’échapper. Les organisateurs n’avaient pas mis suffisamment d’installations à la disposition de leurs invités, et les toilettes et les douches ont rapidement débordé sous la chaleur.

Bien que le festival soit né de la philosophie de paix et d’amour des années 70, cet événement des années 90 a tourné au cauchemar.

incident woodstock 99

De quoi parle le documentaire Netflix ?

Le monde du documentaire semble croire en une chose : pourquoi avoir un seul documentaire sur un festival de musique désastreux quand on peut en avoir deux ? Contrairement aux documentaires jumelés de Netflix et Hulu qui ont enquêté sur la folie du Fyre Fest, la nouvelle série documentaire de Netflix, Chaos d’anthologie : Woodstock 99 de Netflix a au moins une bonne année de distance par rapport au film Woodstock 99: Peace, Love, And Rage de HBO, tout en reprenant une grande partie du même sujet.

Trainwreck: Woodstock '99 | Official Trailer | Netflix

Un docu plus digeste

Le documentaire de Netflix présente un avantage distinct par rapport au documentaire de HBO : plutôt que de comprimer toute l’ampleur du désastre de trois jours en un seul film de 110 minutes, la série se compose de trois épisodes, structurés de manière à refléter les trois jours du véritable festival.

Si la structure épisodique permet de mieux se concentrer, les épisodes 1 et 2 comportent des comptes à rebours constants qui nous rappellent qu’aussi effrayantes que les choses puissent paraître jusqu’à présent, elles ne vont faire qu’empirer. Étant donné que la séquence d’ouverture de l’épisode 1 présente des images réelles du festival le lundi matin suivant l’événement, il s’agit peut-être d’un rappel inutile : « C’est la Bosnie ? » dit quelqu’un alors que la caméra examine les dégâts.

Si cela fait longtemps, la tentative de 1999 de faire revivre Woodstock en tant que festival de musique et d’art a présenté un programme beaucoup moins pacifique que celui du premier festival emblématique, avec notamment Limp Biskit, Red Hot Chili Peppers et Kid Rock.

festival Woodstock 1969

Pour une multitude de raisons, allant de la mauvaise planification de l’événement, qui a conduit à la contamination de l’eau potable sur place et à l’embauche de jeunes de 18 ans pour assurer la sécurité, à ce qui peut arriver lorsqu’une foule jeune et pleine d’adrénaline boit, se drogue et s’éclate pendant trois jours d’affilée, Woodstock 99 a dégénéré en une violente émeute. Il s’en est suivi 44 arrestations, huit cas signalés d’agression sexuelle (dont quatre viols) et, dans l’ensemble, un moment sombre pour la culture des festivals telle que nous la connaissons.

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Bien que la durée du docu de Netflix soit plus longue que celle du film de HBO, le nombre d’artistes interviewés est quelque peu réduit, même si Jewel, Gavin Rossdale et Fatboy Slim figurent en bonne place, parlant ouvertement des vibrations de l’expérience et de la raison pour laquelle, par exemple, Jewel a quitté la scène profondément perturbée après avoir joué devant une foule qui réclamait activement un aperçu de ses seins. Si certaines des voix sont similaires à celles du documentaire de HBO, Ananda Lewis, de MTV, fait forte impression avec ses segments de tête parlante, livrant certains des commentaires les plus percutants de ce chaos d’anthologie.

On s’efforce ici de comprendre pourquoi les choses ont pu dégénérer à ce point, en pointant du doigt Fred Durst, qui a alimenté la colère de la foule le samedi soir. Les images des émeutiers démolissant des structures restent aussi puissantes aujourd’hui qu’elles l’étaient à l’époque. Mais ce qui est encore plus effrayant, c’est ce que les caméras n’ont pas filmé.

destruction chaos Woodstock 99

Au cœur de l’épisode 2 se trouve une séquence dans laquelle Fatboy Slim se souvient avoir vu une vraie camionnette dans la foule pendant son concert, et le régisseur A.J. Srybnik a été envoyé pour enquêter. Comme le raconte Srybnik, à l’intérieur de la camionnette, il a trouvé une jeune fille, « la chemise remontée sur les seins, le pantalon baissé sur les chevilles », avec un homme qui remettait son short. La jeune fille a été emmenée dans une ambulance.

Lorsque Fatboy Slim est informé, au cours de son interview, de l’agression sexuelle présumée qui se déroulait littéralement sous ses yeux, il semble vraiment stupéfait par la nouvelle. « C’est horrible de penser qu’au milieu de tous ces gens qui s’amusent et de moi qui veux que tout le monde s’aime, cela se passait sous notre nez », dit-il.

La question des agressions sexuelles n’est traitée qu’après coup, vers la fin du troisième épisode. L’organisateur original de Woodstock, Michael Lang, affirme même qu’il n’a entendu parler d’aucune agression sexuelle avant la fin du festival. « Vous ne pouvez pas contrôler les personnes qui achètent vos billets, c’est impossible », déplore-t-il à un moment donné.

Faut-il regarder Woodstock 99 sur Netflix ?

L’histoire du Fyre Fest était suffisamment captivante pour alimenter deux documentaires, en partie à cause de la quantité extrême de schadenfreude impliquée – les « victimes » étaient des influenceurs millénaires faciles à moquer, le principal « méchant », Billy McFarland, a été arrêté pour divers crimes et, surtout, personne n’a été sérieusement blessé. Woodstock 99, cependant, était plus qu’un accident de parcours ; pour beaucoup de gens qui y sont allés, c’était légitimement traumatisant.

Ce chaos d’anthologie a donc le bon goût de réserver ses moments de schadenfreude aux organisateurs du festival : Lorsque les personnes interrogées demandent « Comment cela a-t-il pu se produire ? », les réalisateurs enchaînent immédiatement avec un flash-back « Un an plus tôt… » qui répond à la question.

Il s’agit d’un regard sombre sur l’humanité, mais l’essentiel de ce sombre regard ne se concentre pas sur les participants, mais sur les problèmes de coulisses qui ont exacerbé la situation. Peut-être sa révélation la plus folle : Quelques-uns des participants au festival interrogés sur leur participation à Woodstock ’99 parlent avec tendresse de cette expérience, notamment « Heather », qui déclare que même si l’expérience était effrayante, elle était heureuse de l’avoir vécue.

Tout le monde ne partage pas ce point de vue, mais en tant que regard relativement impartial sur les questions qui ont donné lieu à un tel naufrage, l’aperçu offert par cette série Netflix aide à créer une image plus complète de ce qui a mal tourné, et plus important encore, de la façon dont cela pourrait être évité à l’avenir.

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Pauline Huard
Pauline Huardhttps://www.hitsandclips.fr/
Le divertissement et la pop culture, Pauline Huard, ça la connaît ! Musique, télévision, cinéma sont les trois leitmotivs de cette jeune lyonnaise qui trouve toujours le temps de sortir pour assister à des festivals et des concerts ou se faire une sortie cinéma entre copines.

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